癌症防治小貼士

一、關於癌症

癌症作為一類惡性腫瘤,是由人體內正常細胞演變而來,正常細胞惡變為癌細胞後,就像一匹脫韁的野馬,人體無法約束它,產生所謂的“異常增生”。“異常增生”是相對於細胞的正常增生而言的。人體細胞正常情況下有一個生長、繁殖、衰老、死亡的過程。老化的細胞死亡後就會有新生細胞取代它,以維持身體組織和器官的正常功能。可見人體的大部分細胞都可以增生。但是這種正常細胞的增生是有限度的,而癌細胞的增生則是無止境的。這種惡性增生的癌組織不具有任何正常組織器官應有功能,大量消耗人體營養,同時,還會釋放出多種毒素,使人體產生一系列症狀。如果治療不及時,癌細胞還可能轉移到全身各處生長繁殖,最終導致人體消瘦、乏力、貧血、食欲不振、發熱及多髒器功能損傷等,後果極為嚴重。

根據香港癌症資料統計中心2009年統計的數字:2009年全港有新發病癌症病人25977人(其中男13681人,女12296人),比2006年的新發病人數23750人略有上升。而因患癌症死亡的人數為12839人(其中男7682人,女5157人)。男性每8人中有1人,女性每14人中有1人。2005年~2009年的癌症死亡對發病比:男性為0.56,女性為0.42。

 

二、中西醫治療腫瘤各自的特點

中醫和西醫在診治癌症方面各有特長,也各有不足。

在診斷方面,西醫擁有影像學檢查,如X線超聲波、MRI、紅外線掃描、CT、Pet scan,可確定病變部位,並采用細胞學、病理學診斷的方法來確定腫瘤的良性與惡性、癌細胞的類型和分化程度,還有生化檢查、免疫學檢查、腫瘤標記增輔助診斷,所以現時診斷癌症主要靠西醫。

目前在癌症治療方面,西醫多以外科手術、放射治療、化(學藥物治)療、免疫治療、標靶藥物治療等方法治癌,長於抗癌抑瘤,且療效較快,缺點是副作用明顯,常常損傷人體的免疫功能和抗病能力,因而只可救急,不可長期應用。而中醫則有中藥、針灸、推拿、氣功、食療等療法,長於調整人體陰陽氣血平衡,扶正固本,增強患者的抗病能力和免疫功能,用之得當,基本上無毒副作用,可以長期應用。缺點是起效慢,對病情急、重者,常常緩不濟急。

 

三、中西醫結合是目前治療癌症的最佳選擇

西醫的長處是“急則治標”,以在短期內盡快緩解病情,減輕病人痛苦;而中醫的優點在於“扶正固本”,使患者受到傷害的身體能夠盡快恢復,重建免疫功能。通過兩者的結合則可以發揮各自的優勢,而彌補各自的不足。正所謂“珠聯璧合,相得益彰”。我認為:無論你是一個西醫抑或中醫,都不應該持有門戶之見,而應該以病人的利益為最大公約數。因為不管是西醫或中醫,你都不能單憑一已之力包打天下

癌症病人放化療期間可否服用中藥?

癌症是嚴重威脅人類健康和生命的重大疑難疾病,目前已成為人類致死的第一或第二位的原因。因為對其發生、發展變化的機理仍有許多疑問,治療效果也並不理想。因此,仍有不少人“聞癌色變”!

目前,對癌症的治療強調的是綜合治療模式,即多種治療方法相結合(包括西醫的、中醫的和其他一些替代醫學的方法),針對病種和患者自身的因素(體質、對藥物的耐受性及敏感性等)儘量做到個體化治療,在治療癌症的同時保證患者的生存品質。

除手術和標靶治療之外,放療和化療是目前西醫治療癌症的兩種最主要的方法。但是,放化療在殺滅癌細胞的同時對人體正常組織也有不可忽視的毒副作用。

放療的毒副作用根據放療的部位不同而有不同的反應,常見的有(1)放射性腦組織水腫;(2)放射性局部組織纖維化(如頸部肌肉,下頜關節、肺纖維化等);(3)放射性腸炎;(4)放射性膀胱炎;(5)放射性口腔潰瘍、唾液腺損害;(6)消化道反應(噁心、嘔吐、腹痛、腹瀉或便秘);(7)骨髓抑制(血白細胞、紅細胞及血小板降低);(8)生殖系統損害;9.皮膚損害。

而化療藥物的毒副作用主要表現在兩個方面:一是近期毒副反應,主要有輸注化療藥物引起的靜脈炎、胃腸道損傷、骨髓抑制、肝細胞損害、腎細胞損害、心肌細胞損害、末梢神經損害(手足麻痹)、脫髮、口腔炎、皮膚損害等;二是中遠期毒性,主要有內分泌系統損害、不育不孕症、免疫功能抑制等。

放、化療的毒副作用都這樣一個特點:即當其劑量達到一定程度之後,療效不見得會更好,但毒性卻越來越大,以致於人體無法耐受! 這在醫學上稱之為:“劑量限制性毒性”。所以在臨床實踐中,對於需要進行放療或化療的患者,根治性放療的劑量一般為60~70Gy/6~7周,而化療的療程為每21天為1個週期,共6~8個週期。當總的劑量或療程完成之後,無論效果如何,都不能再繼續進行!

有的病友問到:既然放、化療有這麼多的毒副作用,那麼我不做放療或化療,只做中醫治療可不可以?一般來講,對於IIB期以後的病人,無論有否手術,如果年紀尚輕,體質尚好者, 放、化療是必要的,而且要做到足量、足療程(無法耐受者除外),因為這對殺滅殘存的癌細胞,降低復發或轉移的風險是必不可少的! 而中醫藥治療在殺滅癌細胞的強度方面並不能完全代替放療和化療。

中醫藥治療的長處在於辯證論治、整體調節、扶正固本、副作用小,可以長期應用,正好可以彌補西醫治療的不足。具體地講有以下優點:①改善臨床症狀和生存品質,提高生存率;②對放、化療起增效減毒的作用;③提高外科治療效果,減少手術併發症和後遺症;④預防腫瘤復發和轉移;⑤對於無法手術及放、化療的患者,可以改善症狀、減輕痛苦、提高生存品質、延長生存時間;⑥沒有骨髓抑制方面的副作用,對消化道也不會有嚴重影響;⑦預防癌前病變。

需要指出的是:我們強烈主張在放、化療的同時即配合中醫藥治療,這樣可以盡可能地提高放、化療的治療效果,而減輕其毒副作用。舉例來講,如果一個鼻咽癌的病人,在放療一開始即配合中醫藥治療,可以最大限度地保護患者唾液腺的分泌功能,減輕口乾咽痛、口腔潰瘍等不適,使其生活品質不致受到太大影響。如果等到放療結束以後再進行中醫治療,因為放療過程中缺乏中醫藥的有效保護,放射線對唾液腺的傷害已經形成,想要再恢復就十分困難了!對於其他的癌症患者亦是如此。

至於有的朋友擔心中藥會不會增加放、化療的毒副作用,降低其治療效果,起到“增毒減效”的作用,是完全不必要的!

[staffbio staffname=”郭岳峰博士”]
南方醫科大學中西醫結合 醫學博士
天津中醫藥大學中醫婦科 醫學碩士
河南中醫學院中醫全科 醫學學士[/staffbio]