中醫治痛「標本同治」

一天,診所來了個面帶痛苦面容的病人。問診得知他 患有頭痛病十幾年,反復發作,一直靠服食西藥止痛藥止 痛。初起,服食一粒止痛藥即可痛止,但隨病發年期延長, 服食止痛藥的量和密度也在增加。近十天痛又發,同時服 食三粒止痛藥依然痛甚,嚴重影響睡眠和日間工作。痛苦 中聽朋友介紹來診所求治中醫。病人是田徑體育教練,長 年在戶外工作,經常夜間都要訓練。他疼痛的部位在腦後, 時作時止,右邊為甚。除頭痛外,尙有胃脹納差,身倦體 重,大便溏爛,舌淡暗苔白厚膩有齒痕,脈大無力,血壓 160/90,心率65,表現為脾氣虧虛,寒濕內蘊,經脈痺阻 之徵。其病發,應與其工作性質導致的局部損傷及外感風 寒有關。疼痛長年未愈,則因止痛藥治標未治本,又嚴重 損害了脾胃氣血及運化功能,影響機體氣血循環和自我康 復能力。所以我給病人疼痛局部外用針灸,電磁波燈熱療, 藥敷,治以溫經通絡止痛,加強氣血循環修復組織損傷。 內則服食中藥,治以益氣健脾養血,祛風散寒化濕,通經 解痙止痛,以恢復機體內環境健康,增強自我病癒能力。 經五次針灸,服藥20劑,病人疼痛完全消失,睡眠好,身 倦體重、胃脹感消,飲食、大小便正常,血壓125/82,心 率76。一年後,當這病人因感冒再來門診所時,得知他這 一年頭痛都未再發。 其實,疼痛是機體發出的警號,它伴隨現有的或潛在 的組織損傷,刺激人尋求醫治,以規避危及生命的損傷。 這是機體本能的自我保護性反應。但若人們面對疼痛時只求一時止痛,而忽略了治療疼痛的根源,令病變潛藏,慢 慢加深擴展,致產生複雜的病理生理改變,便可能發展成 折磨人的慢性疼痛性疾病,累月經年,時好時作,漸進式 加重。嚴重的,影響睡眠情緒,及引起人體各個系統失調, 免疫下降而誘發各種併發症,甚至痛不欲生。臨床所見, 目前的實驗室診斷對大多數慢性疼痛都難以查出確切病因, 故只能施以口服止痛藥止痛,然而止痛藥止痛不治痛,其 副作用眾所周知,長期服用對機體產生的損害則會令病變 更加複雜化。
中醫對疼痛的治療有很大的優勢,無論是外治法: 針灸、推拿、刮痧、放血、敷藥、拔罐⋯⋯,還是內服中 藥;無論是急性痛,還是慢性痛,均是止痛又治痛。尤其 是病情複雜的慢性疼痛,更顯長處。中醫是依病人症狀望 聞問切,也即「四診合參」,找出病機所在,以表像把握 本質,再給予辨證施治,或溫或清或消或補⋯⋯,以調整 培補人的氣血陰陽,疏通強化機體氣血循環和祛邪能力。 在止痛的同時更重視治人,標本同治,達至「通則不痛」 「榮則不痛」,令疼痛真正治癒。

[staffbio staffname=”嚴麗明”]香港大學 中醫深造文憑(疼痛學)
香港大學 中醫全科學士[/staffbio]